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从灰烬中重生的MMORPG,《最终幻想14》的涅槃之旅

提及“日式RPG”可能无人不晓的是《最终幻想》系列。作为日式RPG的“金字招牌”或者是Square Enix旗下的重要IP,它的存在就仿佛是日本游戏业的缩影。但在日本,主机行业非常发达,反而社交网游却并没有引起太多人的关注,随着网络环境逐渐发达,进军网游市场便成了业内一个不可逆转的趋势。

也就在这时,一个重担落在了《最终幻想》系列的身上,Square Enix希望将《最终幻想11》再次“复刻”,并将该系列正式推向国际市场。《最终幻想11》的制作人田中弘道接到上级命令,不得不硬着头皮亲自上阵,随后一部承载着“噩梦”与“希望”的作品诞生了,它就是《最终幻想14》。

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噩 梦 开 端

下图是Metacritic最初给《最终幻想14》1.0版本的评分,IGN也给了5.5分的糟糕评价,因为毫无新时代网游的开发经验让《最终幻想14》1.0版本,除了画面以外一无是处,糟糕的游戏系统以及各种反人类的设计,也被玩家直接票选为“2010最差劲的网游之首”。

随后,Square Enix意识到问题的严重性,立即将它改为免费游戏,目的就是为了留住最后这些玩家。如此大的问题出在自家最重要的IP上,Square Enix对此十分绝望。但就像神话中总有一位救世英雄一样,谁也没有想到一位名叫“吉田直树”的传奇制作人站了出来,将这匹谁都医不活的“死马”生生改造成了“麒麟”。

吉田直树接手后得出的第一个结论就是:“这个游戏真的没救了”。但是他并没有退缩,下定决心要以开发新游戏的力度,将《最终幻想14》回炉重做。而为了保全《最终幻想》系列的名声,Square Enix也同意吉田直树的想法,不惜财力也要将《最终幻想14》从垂死的边缘拉回来。

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凤 凰 涅 槃

在1.0版本最后几十分钟里,制作团队策划了一个毁灭性的“世界事件”。

第七灵灾的最后一幕,蛮神巴哈姆特在天空倾泻怒火,艾欧泽亚大陆的一切都面临毁灭,玩家伴随着最后唱响的“Answers”一曲,看着身边一切陷入火海,最终从服务器内被弹出。

三年之后,也许是为了点出游戏故事背景的主题,也许是制作组对新生《最终幻想14》的期盼,“重生之境”这四个字真的可以完美描述《最终幻想14》2.0版本的表现。在承接了1.0版本最后的“第七灵灾”后,新生的艾欧泽亚给人一种脱胎换骨的感觉,它变得更加有MMORPG的味道,这也让不少人指出它与《魔兽世界》有着太多相似的共同点。

但它真的就是照搬了经典吗?随着等级的提高,游戏的系统和玩法全面铺开后,大多数玩家都改变了自己的看法,也就是这个时候“重生之境”的口碑正式爆发,越来越多的玩家开始认为它有着独特的韵味。

首先,在《最终幻想14:重生之境》中,玩家不用纠结自己的职业选择,只要切换武器就可以切换职业的方便设定,让每个玩家都可以随心所欲扮演自己想要的职业,除此之外,普通副本中的配置变成了4人组队,对传统的MMORPG而言无疑是做了减法,这样的“轻锐小队”既合理又极大程度的提升了玩家的体验,每一个玩家和每一个职业在团队配合时变得尤为重要。

其次,等级同步的设定也是“神来之笔”,玩家在超过目前等级后依旧可以挑战低等级副本,在每日任务中,高等级的玩家挑战低等级副本同样可以获得符合当前等级的奖励,这样的设计让每一位玩家都十分平等,不会出现越级带新人的情况从而破坏游戏体验,无论新的副本推出多少,老副本依旧可以焕发生机,资源的再利用让游戏时刻散发活力。

战斗仅仅占据了《最终幻想14》一半的内容,“生活职业”是《最终幻想14》的另一种玩法。总计8种生产职业外加3种采集职业,让冒险者的衣食住行可以从“自然”中获得,击杀怪物掉落的材料可以用来烹饪或制作装备,采集的花草或矿石也可以用来炼金等等。这一切的操作也并不像其它MMORPG一样,点一下“生产”就会生产,点一下“采集”就会采集,在这个游戏里,生活职业同样有着它的一套“手法”和“输出”循环,这种明显经过设计和打磨的新玩法,在MMORPG游戏类型中实属罕见,也正因为这样,才让大部分玩家感受到它的与众不同。

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苍 穹 之 诗

2.0版本获得玩家的一致认可,逆转的口碑也让《最终幻想14》从游戏行业中传开,吉田直树趁热打铁在两年后搬出《最终幻想14:苍天的伊修加德》将玩家带向了更加成熟的领域。

为什么要用“成熟”来形容3.0版本?因为在经历了2.0版本的探索期后,吉田直树优化了游戏中的诸多内容,并且加入了更多具有《最终幻想》系列特色的新要素,同时,它降低了RAID副本的难度,每个职业加入新的输出循环,开放飞行等等要素,让大部分玩家都可以轻易上手体验完整的游戏内容。

在整个游戏系统全面升级后,剧情也同样变的“成熟”起来,这次的故事不再是正义的光之战士与帝国之间的小打小闹,一次庆功宴上的“背叛”与“阴谋”让整个剧情突然出现反转,在逃亡的过程中光之战士来到被风雪覆盖的伊修加德,等待他们的是有着北欧神话色彩一般的龙诗战争。

人与龙的战争、战友的牺牲、执念最后的疯狂,种种元素让这部资料片充满史诗感,曾经认为《最终幻想14》没有剧情的玩家也不得不对这部资料片肃然起敬,它突然将故事拔到了一个全新的高度,世界观的展开让玩家意识到它是一部有着底蕴和历史的游戏,越发完善的生态系统和环境也再次激发了玩家的期待和探索欲,而就在两年后玩家也终于来到了远东之国。

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红 莲 狂 潮

《最终幻想XIV:红莲之狂潮》作为第二部资料片于2017年上线,在国际化市场越来越大的前提下,吉田直树在这部资料片中加入了更多的人性化系统,比如幻化模版、RAID副本加入每日任务、与AI队友一起打副本等等,所有系统再次全面升级,让玩家可以干的事情更多了,媒体评分也随着一路高走。

吉田直树也在采访中说道,他想将《最终幻想14》打造成整个系列的乐园,将所有元素都融入其中,全新的24人副本启用了《最终幻想:战略版》的故事背景设定,《最终幻想15》也与本作有一个小小的联动,就连隔壁的《怪物猎人:世界》也跑到远东之国客串了一下。

同时,亚洲文化的加入也让玩家激动不已,在解放阿拉米格的途中,光之战士来到了有着“和风”风格的黄金港,随着剧情发展玩家可以陆续看到,充满中华元素的延夏和游牧风格的奥萨德草原,尽管在《最终幻想14》的世界里,我们同样可以找到一些熟悉的感觉。

而这部资料片的剧情相对薄弱,毕竟以解放为题材的故事让人一眼就能看到结局,正义终将得到伸张,帝国再一次被玩家驱逐出境。吉田直树也知道这样的剧情不足以满足玩家,于是他更加注重刻画故事中的人物形象,人物之间的情感纠葛更加趋近于现实,不再是单纯的你来我往,每个人都会被一些心事所左右,反派不会被洗白,胜利的背后有着沉重的代价,转念一想,这才是《最终幻想》应有的样子。

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最 终 幻 想

从“噩梦”到“重生”,从“成熟”到“辉煌”,吉田直树用了9年的时间完成了不可能完成的任务,最新的资料片《最终幻想14:暗影之逆焰》使Metacritic给出了91分的高分,与《魔兽世界》的“燃烧的远征”和“巫妖王之怒”打成了平手,剧情和游戏玩法的再次进化,让MMORPG再次焕发生机。

毫无疑问,它就是献给玩家的“最终幻想”,没有任何遗憾,留下的只有感动和震撼。在全新的故事中,光之战士前去熟悉“光之泛滥”的第一世界,化身为背负希望的暗之战士,这种让玩家扮演光明对立面的做法可以说是十分胆大,世间没有绝对意义上的正义与邪恶,漆黑的反叛者只为希望而战,ALIENWARE也与全球千万的暗之战士一同走上为希望而战的道路,化身为每一位玩家手中斩碎光明的利剑。

ALIENWARE m15全新家族设计语言再一次突破极限,高强度镁合金覆盖的它凝聚了科技与美型的双重要素,从视觉和触觉带给玩家更震撼的冲击,最薄处仅为17.9mm的轻薄设计方便玩家随时出战。

轻薄的外形并不能掩盖ALIENWARE m15的整体实力,最高可搭载全新移动平台9代 i9 K级别处理器,通过多核多线程技术的加持,处理速度迅疾如风,游戏性能快如闪电,玩家在游戏之中尽情畅玩享受游戏乐趣,畅爽游戏告别卡顿困扰 ,让玩家们可以特效全开享受超神般的游戏体验。以及其Turing核心RTX™2080 Max-Q级别显卡设计让它拥有掌握未来的权利,强劲的性能让它可以完美驾驭任何3A大作,在《最终幻想14》中即便面对百人同屏的狩猎场景也丝滑流畅。4K OLED屏幕完美还原艾欧泽亚大陆的极致色彩,1毫秒的响应时间是职业玩家开荒进度本的绝佳武器,无论是躲避技能还是专心输出,急速的画面反馈让你变身专业的导师。

从灰烬中重生的MMORPG,《最终幻想14》的涅槃之旅

全键无冲防鬼键键盘,键程增加至1.7mm,让操作细致入微,支持AlienFX™ 2.0灯效调节炫彩的灯光,同时让周围的环境变得充满“幻想”,并且ALIENWARE m15搭载的CRYO-TECH V3.0超级散热架构,搭配全新AWCC智动能技术平台,融入热量管理功能,让玩家可以随时管理热量温度和性能的平衡,并且冷静迅速的将热量排出于机身之外,让长时间的RAID副本不会带来炎热的烦恼,冷静操作完美通关。

从灰烬中重生的MMORPG,《最终幻想14》的涅槃之旅

MMORPG作为上一个时代最火爆的游戏类型,在快餐化的游戏市场下,已然没有当年的势头。但《最终幻想14》依旧扛起大旗向业界和玩家证明这类游戏永远都有属于自己的一片天空。在幻想的尽头是我们对游戏的美好渴望,在角色扮演的背后是玩家纯真的心灵,国服将在不久后迎来5.0版本,叫上你的亲友一同踏上艾欧泽亚的大陆吧。

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